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靠卖彩票换来的大英博物馆

来源:齐鲁晚报 2018-01-14 15:04   /

成立于1759年1月15日的大英博物馆是世界上历史最悠久的国立博物馆,时至今日,它依然以上千万件藏品位列世界四大博物馆之一。不过,你知道吗?这家博物馆的创立可谓几经曲折,还间接催生了一个今天全世界人民都喜闻乐见的行业——彩票业。

故事要从1753年英国著名大收藏家汉斯·斯隆爵士去世开始说起。出身内科医生的斯隆医术高明,曾经为国王治过病、获封爵士头衔。他一生没啥别的业余爱好,就喜欢搞个收藏,毕生积攒了近8万件藏品、5万本藏书,成为欧洲当时首屈一指的大博物学家,还因此接牛顿的班,担任了英国皇家科学院的院长。

临终之前,深知自己子孙并不乐于此道的斯隆开始担心起他的藏品来。这时,他灵机一动,突然想起国王到自家参观时,曾对自己的藏品赞不绝口。把这些藏品卖给国王如何呢?于是,斯隆立下遗嘱,声明为了“爱国”,愿意将所有的收藏遗赠给英国国王乔治二世——但国王必须给他的继承人两万英镑作为补偿。

斯隆爵士的这份遗嘱,可是给他的老朋友乔治二世出了个大难题。在英国的体制下,国王花钱自己说了不算,而要经过议会批准。而议员们一听这个想法就急了:什么?两万英镑?咱现在正在北美跟法国人干仗,每年军费也才20万英镑,就已经快把国家逼得砸锅卖铁了,哪有闲钱给国王个人搞收藏?驳回!

为了不让斯隆毕生的收藏因为国王没钱买而流散,斯隆的遗嘱执行人开始东奔西走。这批人其实都是当时皇家科学院的学者,身为一世人杰,自然点子多。他们先是觐见国王,建议他在买下这批藏品后搞一个“国家博物馆”,以便国会更容易接受议案。而后又给斯隆爵士的藏品做了个估价,发现藏品总价值其实超过10万英镑,斯隆爵士给国王的开价已经算大甩卖了。这个论据成功地说动了一批议员改变态度。

这个时候,俄罗斯人的出现又帮了他们大忙:当时的俄国女沙皇伊丽莎白听说英国人不愿买这批藏品,觉得是个大便宜,财大气粗地表示这笔钱由她个人来出,把藏品都搬到圣彼得堡来吧!

女沙皇的这个表态强烈刺激了英国人的自尊心:堂堂大英帝国,怎么能被刚开化没多久的沙俄比下去呢?于是议会再次表决,高票通过了拨款议案。

议案虽然通过了,但钱其实还是没着落,财政大臣以战事吃紧为由拒不埋单。关键时刻,又是皇家科学院的学者们出了个点子:没钱,可以卖彩票筹钱啊。

彩票这事儿,早在古罗马时代就曾有过,不过之前都是商家私人发行的小买卖。而皇家科学院学者们的这个建议,算是开了近代以国家名义卖彩票的先河。于是,在英国议会最终通过的《大英博物馆法》中,这份26页的法案竟有超过12页是有关发行彩票的。

按照法案的规定,英国这次总共发行10万张彩票,每张彩票面额3英镑,彩金总额30万英镑,拿出其中20万设立4259个奖项(设定的奖级包括从一个1万英镑的头奖到3000个10英镑的末奖)。结果,英国政府居然净赚了10万英镑,扣去购买斯隆藏品和修建博物馆的费用,还剩下6万多英镑支援对法战争。大英博物馆的开设就这样从政府的累赘变成了财源。

在这个故事中,无论是爱国还要讲价钱的斯隆爵士,还是死揪着预算案不放的议员们,似乎都相当“抠门儿”。这种理念,正是当时英国人的整体风貌,当时的英国就是这样一个“抠门儿”的国家。但就是这样一个国家,却在多方博弈、妥协之下,搞出了世界上第一个免费向公众开放的国家博物馆,并开创了彩票行业,这究竟是为什么?实在引人深思。

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